Derechos de Lesbianas y de Homosexuales

Los Derechos de Lesbianas y homosexuales y bisexuales en pos de derechos igualitarios ha venido a ocupar el escenario central. Las lesbianas y los homosexuales batallan en el Congreso por sus derechos humanos, al igual que en las cortes y en las calles. Reconocidas figuras revelan su orientacion sexual en publico y en peliculas y por television se representan personajes homosexuales. A pesar de estos avances en la corriente principal americana, las lesbianas, los homosexuales y los bisexuales continuan encarando la discriminacion en todas las areas de la vida. Ninguna ley federal previene que una persona sea despedida o le sea negado un trabajo con base en su orientacion sexual. El mas grande ofertor de empleos de la nacion el servico militar de Estados Unidos discrimina abiertamente en contra de los homosexuales y las lesbianas, y a las personas homosexuales se les niega el derecho de matrimonio. 

Un estado, inclusive, trato de marginar a los homosexuales y lesbianas del proceso usado para pasar leyes. En 1992 Colorado puso en efecto la Enmienda 2 que revocaba las leyes estatales existentes y prohibia una futura legislacion que protegiera a lesbianas, homosexuales y bisexuales contra la discriminacion. La Corte Suprema Rechazo la enmienda en la decision marcapautas de 1996 Romer v. Evans. 

El movimiento moderno de los derechos de los homosexuales comenzo en forma dramatica en Junio de 1969 en el Geenwich Village de la ciudad de Nueva York, cuando la policia, en una "redada" tipica trato de arrestarles por estar simplemente en un bar de homosexuales. Los clientes del Stonewall Inn contra atacaron. Usando muchas de las estrategias de litigio elementales a nivel de masas que habian sido usadas por otros activistas del siglo 20, el movimiento homosexual ha hecho logros significativos. He aqui algunos de los resultados de esta lucha que aun sigue:  

  • Nueve estados, el Distrito de Columbia, mas de 200 municipios y cientos de negocios y universidades prohiben la discriminacion.
  • Programas de "sociedades locales" en docenas de municipios y cientas de instituciones privadas, incluyendo algunas de las corporaciones y universidades mas grandes del pais reconocen a las parejas de empleados lesbianas y homosexuales.
  • Las leyes de sodomia, tipicamente usadas para justificar la discriminacion contra la gente homosexual, existio en todos los 50 estados: Ahora solo 19 estados la tienen.

A medida que las lesbianas y los homosexuales cobran poderio, la hostilidad contra la gente homosexual se ha convertido en mas abierta y mordaz:  

  • Aun cuando la orientacion sexual no esta relacionada con la habilidad individual, aun sigue siendo base para decisiones de empleo en los sectores publicos y privados en muchos estados y ciudades. 
  • Un coletazo homofobico ha prendido la chispa desatando un aumento en "delitos de odio", incluyendo asesinato contra las personas presumidas de ser homosexuales. En las cinco ciudades principales que mantuvieron registro de ello, entre 1988 y 1993 hubo un incremento de violencia anti homosexual del 127%. 
  • A clubes lesbiohomosexuales en escuelas secundarias y en algunas instituciones de educacion superior se les niega reconocimiento oficial, acceso a fondos y a los servicios en sus predios. Durante la era de McCarthy en los 1940s y 1950s el prejuico fanatico andaba desenfrenado; por lo menos 1,700 empleados federales sospecheaaos de ser lesbianas u homosexuales que fueron tildados de "pervertidos" y "subversivos" recibieron despido Hoy, el gobierno aun mantiene polizas en las fuerzas armadas que son discriminatorias.

En 1986, despues de apoyar por mas de dos decadas las luchas lesbio homosexuales ACLU establecio el Proyecto de Derechos Lesbiohomosexuales a nivel nacional. Trabajando en cercana colaboracion con 53 entidades afiliadas de ACLU por todo el pais, el proyecto coordina los programas mas extensos de derechos de homosexuales en la nacion. Se anticipa muchas batallas y retos por afrontar, dada la creciente oposicion de una bien organizada coalicion, bien dotada de fondos, de extremistas radicales y fundamentalistas. 

CUAL ES LA BASE CONSTITUCIONAL DE LOS DERECHOS LESBIOHOMOSEXUALES? 

La lucha por la igualdad juridica de las lesbianas, los hombres homosexuales y las personas bisexuales descansa en varios principios constitucionales fundamentales. 

La proteccion de la ley se garantiza por la Quinta y la Decimocuarta Enmiendas y esta reforzada por cientas de leyes civiles a nivel local, estatal y federal. Aun cuando la Decimicuarta Enmienda que se ratifico al finalizar la Guerra Civil estaba disenada para asegurar la igualdad juridica de los Afroamericanos. El Congreso la escribio como una garantia general de igualdad y las cortes subsiguientemente han interpretado que la Clausula de Proteccion Igualitaria prohibe la discriminacion basada en genero, religion o incapacidad. ACLU cree que la Clausula tambien prohibe la discriminacion basada en la orientacion sexual. 

El derecho a la privacidad , o "el derecho de ser dejado en paz" esta garantizado por las Enmiendas Cuarta, Quinta, Novena y Decimocuarta. En 1965, Griswold v. Connecticut derogo una ley estatal que prohibia a las personas casadas, incluso, a que obtuvieran anticonceptivos, citando "zonas de privacidad"; en 1967, Loving v. Virginia descriminalizo los matrimonios interraciales; en 1972, Eisenstadt v. Baird reconocio el derecho de las personas casadas a usar contraceptivos; en 1973, Roe v. Wade reconocio el derecho de escogencia de reproduccion de las mujeres. Todas estas decisiones de la Corte Suprema subrayan el principio que las decisiones acerca de las decisiones intimas son personales y deben dejarse a criterio de cada individuo. 

La libertad de expresion y de asociacion estan amparadas por la Primera Enmienda que protege el derecho de organizarse y de urgir al gobierno a que le termine la discriminacion, que reconozca las relaciones lesbianas y homosexuales y que adopte leyes que prohiban la discriminacion en el sector privado. Tambien incluye los derechos de formar organizaciones sociales y politicas, a socializarse en bares y restaurantes, a marchar o protestar pacificamente, a producir arte con temas de homosexuales y a manifestarse o hablar en publico acerca de temas lesbio homosexuales. 

¨NO ESTAN LOS HOMOSECUALES Y LESBIANAS DEMANDANDO DERECHOS ESPECIALES Y SER TRATADOS CON PREFERNCIA? 

Como lo explico la Corte Suprema en Romer v. Evans, no hay nada de "especial" en las leyes que previenen a las personas de perder sus trabajos y casas debido a quienes son. La mayoria de nosotros tomamos el derecho de participar en la vida cotidiana en pie de igualdad como algo dado, dice la Corte, ya sea porque bajo la ley ya hemos obtenido el derecho o porque no estamos sujetos a ese tipo de discriminacion. Las leyes que prohiben la discriminacion simplemente le dan a las lesbianas y a los homosexuales ese derecho basico de ser participes iguales en las comunidades en que residen. La mayoria de los americanos no se dan cuenta que muchas lesbianas y hombres homosexuales que encaran la discriminacion en areas que van de vivienda a paternidad no tienen ningun recurso juridico ya que las leyes federales no prohiben la discriminacion contra las personas homosexuales. 

¨ESTAN LOS HOMOSEXUALES Y LESBIANAS PROTEGIDOS ENCONTRA LA DISCRIMINACION EN CUALQUIER PARTE DEL PAIS? 

Si. Nueve estados (California, Connecticut, Hawaii, Massachussetts, Minnesotta, New Jersey, Rhode Island, Vermont y Winsconsin), el Distrito de Columbia, mas de 200 municipios y cientos de negocios y universidades han puesto en vigor normas que protegen a las personas homosexuales contra la discriminacion en los empleos. Pero en la mayoria de estas localidades en los 41 estados restantes, la discriminacion contra la orientacion sexual sigue siendo perfectamente legitima. 

Los negocios despiden abiertamente a empleados lesbianas y homosexuales y muchos estados mantienen polizas que excluyen a las personas homosexuales de ciertas posiciones. Cada ano a las lesbianas y los homosexuales se les niega empleo y acceso a vivienda, hoteles y otras acomodaciones publicas. A muchos mas se les fuerza a esconder sus vidas, a negar sus familias y mentir acerca de sus seres queridos solamente para 'poder pasarla'. 

ACLU estima que la mejor manera de corregir la discriminacion es por medio de enmiendas a todas las leyes existentes de derechos civiles a nivel federal, estatal y local y las polizas en negocios y universidades con el fin de que se prohiba la discriminacion basada en la orientacion sexual. 

¨QUE ACERCA CONVIVENCIA DOMESTICA? 

Mas de una docena de cuidades, incluyendo New York, Los Angeles, San Francisco, Atlanta, El Distrito de Colombia y Minneapolis han creado un registro de "convivencia domestica." Esta les da estatuto oficial a la parejas del mismo sexo quienes se registran con la ciuidad. Lineas de Gobierno y Companias privadas reconocen la convivencia domestica de sus empleados. Mientras tanto estas leyes no otorgan todos los derechos y responsabilidades del matrimonio, estas generalmente conseden a algunas parejas que conviven juntas algunos de los reconocimientos ortogados a las parejas casadas normalmente, el derecho de visitar a su pareja en el hospital por estar enferma o en peligro de meurte, algunas veces el permiso de ausentarse del trabajo por enfermedad o luto y en muy pocos casos el seguro de salud. Quizas lo mas importante, es que estas polizas dan un pequeno reconocimento intimo al compromiso de estas relaciones muy importante y central a la vidas de muchas lesbianas y homosexuales.  

¨POR QUE LA ACLU APOYA EL MATRIMONIO DEL MISMO GENERO? 

El negar a las parejas lesbianas y homosexuales el derecho al matrimonio no solamente les priva del significado social y espiritual del matrimonio, sino que acarrea serias consecuencias practicas que a menudo son tragicas. Debido a que no pueden casarse, las parejas de las lesbianas y los hombres homosexuales no son los allegados mas cercanos en tiempos de crisis; tampoco seles consulta sobre decisiones medicas cruciales; no se les da permiso para cuidar el uno(a) del otro(a) ni son los herederos legitimos entre si cuando, como la mayoria de los americanos, no tienen testamento. El estado marital a menudo es la base sobre la cual un empleador estiende beneficios de seguro de salud, pension y demas. ACLU estima que que debido a que le hemos adherido al matrimonio enormes consecuencias sociales, el negar proteccion igualitaria de la ley a las parejas lesbianas y homosexuales sencillamente no es otorgarles proteccion igualitaria de la ley. 

¨QUE SON "LAS LEYES DE SODOMIA" Y POR QUE MOLESTARSE EN TRBAJAR PARA REVOCARLAS? 

Los estatutos de sodomia generalmente prohibe el sexo oral y anal aun entre adultos que lo consienten. Algunos van mas alla. Michigan, por ejemplo, hace ilegal "la lujuria exacerbada" y "la indecencia exacerbada". Las sanciones por violar las leyes de sodomia van de multas por $200 hasta 20 anos de prision. Mientras la mayoria de las leyes de sodomia aplican a tanto las personas heterosexuales como homosexuales, son usadas principalmente en contra de las personas homosexuales. Por ejemplo, algunos juzgados dicen que las leyes de sodomia justifican la separacion de padres o madres homosexuales de sus hijos. Algunas ciudades usan las leyes de sodomia para arrestar a las personashomosexuales por hablar entre si acerca de sexo en conversaciones que las parejas heterosexuales tienen paralelamente cada dia.  

Siempre que permanezcan en los libros, las leyes de sodomia representan una amenaza a la privacidad basica de todos los americanos. En 1986 hubo un incidente que condujo al famoso caso llamado Bowers v. Hardwick: un hombre de Atlanta fue arrestado cuando un oficial de la policia entro en su casa y le encontro en la cama con otro hombre. Debido a que los heterosexuales hacen cosas que violan las leyes de sodomia, estas leyes no debieran ser empleadas para justificar la discriminacion contra las lesbianas y los hombres homosexuales. Dado que las leyes de sodomia regulan un aspecto de la vida que toda persona debiera tener el derecho de controlar para si, estas leyes deben ser derogadas. 

¨QUE HAN DICHO LAS CORTES ACERCA DE LAS LEYES DE SODOMIA? 

Aun cuando la Corte Suprema expreso que la Constitucion crea "zonas de privacidad" sostuvo la ley de sodomia de 1986 en Bowers v. Hardwick.  

El Juez Supremo, Harry A. Blackmun, representando la opinioon de cuatro Jueces Supremos disentio aguda y furtemente. "Lo que la Corte ha rehusado reconocer en realidad", escribio, "es el interes fundamental de todos los individuos de controlar la naturaleza de sus asociaciones intimas con otros." Cuatro anos despues, el Juez Supremo Leweis F. Powell, quien habia dado el voto decisivo para inclinar la mayoria, expreso haberse arrepentido de haber sostenido la ley. 

La decision de la Corte en Hardwick fue un retraso desilusionante, pero el esfuerzo ha continuado para deshacerse de estas leyes caducas; unas veces con exito. Las Cortes de Kentucky, Michigan, Texas y Tennessee han declarado que las leyes de sodomia son inexequibles bajo sus constituciones de los estados.  

Las legislaturas de Pennsylvania y Nevada se unieron recientemente con las legislaturas de otros 23 estados que habian derogado las leyes de sodomia de los anos 60 y 70. La lucha por repeler las leyes de sodomia continuara en ambos cuerpos legislativos y en las cortes, hasta que dichas leyes queden circunscritas a los libros de historia.  

NO PREGUNTAR, NO DECIR 

En 1994 ACLU y Lambda entablaron el primer reto completo contra la exequibilidad de la poliza "No pregunte, No Diga" que excluye a las lesbianas y los homosexuales del servicio militar. Able v. Usa argumenta que la entera poliza es inconstitucional porque esta basada en el temor que los soldados y marinos heterosexuales se sienten tan incomodos con la presencia de conocidas personas homosexuales que ellos, los heterosexuales, irrumpirian el ambiente militar. El gobierno en America, dice el caso, nunca puede discriminar contra un grupo de ciudadanos porque otro grupo no gusta de ellos. 

NO REUNIRSE, NO HABLAR 

El Proyectro de los derechos lesbihomosexuales representa a estudiantes universitarios de Alabama y estudiantes de secundaria en Utah a quienes se les ha dicho que no pueden formar asociaciones en los predios de estudio respectivos La Primera Enmienda no le permite a los estados que prevenga a las personas de reunirse y hablar, argumenta ACLU, no importa cuanto este en desacuerdo el estado con esos temas de discusion. 

HOMOSEXUALES Y DESEMPLEADOS 

Para Robin Shahar, quien en poco tiempo seria abogado de planta del Departamento de Derecho de Georgia, el amor y el compromiso llegaron con un papel rosado. Luego que el Fiscal General de Georgia supo de los planes de Shahar de tener una ceremonia de pronunciamiento de compromiso con la mujer que ella amaba, le retiro la oferta de trabajo. Con la representacion del proyecto de Derechos Lesbiohomosexuales, Shahar espera establecer que las relaciones de las lesbianas y los homosexuales estan protegidas por el derecho constitucional de libre asociacion. 

NINA SIN MADRE 

La Corte Suprema de Virginia le dijo a la cliente de ACLU que ella es una madre inepta porque es lesbiana y tomo custodia de su hijo, Tyler, quitandoselo. Las cortes a traves del pais continuan separando a los padres homosexuales de sus hijos. Pero las noticias no son del todo mal. Muchas otras cortes han rechazado la nocion que la orientacion sexual de alguien no tiene nada que ver el ser padre o madre efectivamente. Es asi como en los anos recientes, los juzgados en Vermont, Massachussetts, New York y New Jersey han fallado que las parejas de padres y madres homosexuales se pueden legalmente convertir en padrastos legitimos. ACLU seguira la lucha por los derechos de las familias de lesbianas y de los homosexuales hasta que todos los estados les de tratamiento igualitario.