La ACLU de Colorado Demanda al Estado para ponerle alto al Corte de Asistencia Medica para Inmigrantes Legales el Primero de Abril

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March 27, 2003 12:00 am

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La ACLU de Colorado Demanda al Estado para ponerle alto al Corte de Asistencia Médica para Inmigrantes Legales el Primero de Abril

Para Distribución Inmediata

DENVER-La Unión de Libertades Civiles de Estados Unidos de Colorado hoy metió una demanda en la corte federal en nombre de un grupo de personas afectadas que buscan poner alto a la implementacion de un nueva ley estatal que a partir del 1ro de abril cortará toda asistencia médica a aproximadamente 3,500 inmigrantes legales que actualmente la reciben ya que no pueden pagar su propio cuidado médico.

“La nueva ley excluye especificamente a los inmigrantes legales enfermos o ancianos quienes realmente dependen de esta asistencia para cuidado médico vital”, dijo Mark Silverstein, Director Legal del ACLU de Colorado.

“Solamente hay una razón por la cual el Congreso Estatal de Colorado escogió al grupo de residentes mas vulnerable para este trato tan mezquino: su estatus migratorio”, agrego el Lic. Silverstein. “Bajo la Enmienda décimo cuarta que garantiza la protección igualitaria, Colorado no puede discriminar de esa forma”.

La controversial medida creada para reducir el presupuesto fué aprobada en la legislatura de Colorado el 5 de marzo y el gobernador Owens la firmó ese mismo dia convirtiendola en ley. La ley pone fin a la asistencia de Medicaid que reciben inmigrantes legales que dependen de asistencia para servicios médicos esenciales y asilos de ancianos, mientras que siguen dando beneficions a ciudadanos que se encuentran en circumstancias monetarias similares de apuro. Medicaid en un programa federal financiado conjuntamente por el gobierno federal y estatal. El Departamento de Política Financiera de Salud de Colorado, la cual administra el programa de Medicaid en el estado, instruyó a las agencias de los condados que implementen estos cortes en tan solo 26 días.

La demanda de la ACLU pide a la corte que invalide esta ley y que anuncie una orden de contención antes de que miles de inmigrantes pierdan su asistencia médica el primero de abril.

En su argumento escrito la ACLU dice que el estatuto de Colorado viola la Consitución por discriminar en contra de los inmigrantes legales que califican para asistencia médica bajo la ley federal. La demanda tambien alega que al actuar tan apresuradamente los representantes de Colorado no crearon los procedimientos apropiados para asegara de que aquellas personas que todavía califican bajo las nuevas reglas no sean eliminadas del programa de asistencia médica.

“La Suprema Corte ha dictaminado en repetidas ocasiones que este tipo de discriminación en contra de los inmigrantes legales viola la Constitución”, dijo Silverstein. “Los estados simplemente no tienen el poder para ahorrarse dinero adoptando restricciones que castigan a los inmigrantes legales quienes tienen derecho a vivir aquí y quienes califican para asistencia bajo la ley federal”.

La demanda de la ACLU está representando a ocho inmigrantes legales quienes son de edad avanzada, minusválidos o se están recuperando de infartos y están sufriendo de una variedad de condiciones médicas que van de severas a crónicas y que requieren prescripciones médicas regulares se verán finalizadas. Cuatro de los demandantes viven actualemente en asilos de ancianos y algunos ya han recibido órdenes de desahucio anticipando el corte de financiamiento. Otros involucrados en la querella son totalmente dependientes en servicios de cuidado doméstico que se verán interrumpidos la semana entrante si se implementan los anticipados cortes.

“Colorado ha actuado con una indiferencia total hacia sus obligaciones constitucionales al tratar de abolir los beneficios de Medicaid para los inmigrantes legales que tienen derecho a este programa bajo la ley federal”, dijo Gregory Piche de la firma Holland & Hart, quien metió la demanda como abogado voluntario de la ACLU. “Vamos a pedirle a la corte una órden de emergencia para preservar el acceso que tienen nuestros clientes a cuidado médico esencial y vital”.

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